Le géant mondial de la logistique maritime Maersk engage 300 navires commerciaux pour soutenir la science des océans et du climat

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La société mondiale de logistique maritime des conteneurs A.P. Moller - Maersk vient d'annoncer que l'ensemble de sa flotte de plus de 300 navires sera mobilisée pour fournir des données météorologiques vitales pour l’appui des prévisions climatiques et météorologiques.

Environ la moitié des navires de Maersk opéraient déjà dans le cadre du programme mondial de volontariat (VOS) dans le cadre du Système mondial d’observation des océans (GOOS), l’objectif aujourd'hui du Groupe Maersk est d'avoir l'ensemble de sa flotte dans le programme d’ici la fin de 2020.

Les observations météorologiques et de l’état de la mer ont été recueillies et diffusées de façon systématique depuis plus de 150 ans. Ils fournissent des données essentielles sur les conditions météorologiques en mer pour les prévisions météorologiques et sur des échelles de longue date et aident les climatologues à comprendre le changement climatique. 

Les observations des navires, ainsi que d’autres observations océaniques, terrestres et satellitaires, sont intégrées dans des analyses climatiques mondiales et régionales, ainsi que des modèles climatiques atmosphère-océan couplés, qui illustrent l’évolution de notre environnement. Ces observations contribuent également à assurer la sécurité de la vie et des biens en mer en permettant une meilleure prévision des tempêtes et d’autres événements extrêmes liés à l’océan.

Un VOS typique produit des observations manuellement, avec les données de lecture d’un membre d’équipage d’un navire à bord, ou automatiquement, par l’intermédiaire de stations météorologiques automatisées (AWS) installées, par exemple, sur le pont du navire. Ces données sont ensuite envoyées à terre aux Services météorologiques nationaux (NMS) pour les utiliser dans les modèles de prévision météorologique et pour vérifier les conditions réelles en mer.

Pour obtenir plus de données avec une plus grande précision, les cinq premiers navires Maersk ont été équipés d’un AWS de type EUCAWS (European Common Automatic Weather Station). Ces systèmes, fournis et installés par DWD, le NMS allemand, acquièrent automatiquement des données sur la pression atmosphérique, la température de l’air et l’humidité relative et les transmettent toutes les heures.

D’ici la fin de 2020, un total de 50 stations de ce type devraient être opérationnelles, fournissant ainsi la plus grande flotte d’AWS d’une seule entreprise.

« En tant que société mondiale de logistique des conteneurs, nos navires constituent une partie essentielle de notre réseau et de notre capacité à faire progresser le commerce mondial en toute sécurité et en temps opportun. Aider les prévisions météorologiques et l’avancement des sciences du climat est très logique pour Maersk, car ils touchent nos opérations de diverses façons », a déclaré Aslak Ross, responsable des normes maritimes chez A.P. Moller - Maersk. « Si nous pouvons aider à faciliter même des améliorations marginales de la qualité des services d’acheminement des conditions météorologiques, ce seront des leviers importants dans nos efforts constants pour améliorer la sécurité de nos équipages et de nos actifs et assurer des temps d’arrivée fiables pour le fret de nos clients. Pour simplifier cela pour notre équipage et normaliser nos rapports, nous avons trouvé utile d’avoir une norme et un point de contact mondial avec le Programme des navires d’observation volontaire.

C’est là qu’Henry Kleta, le chef de file mondial du programme VOS, est intervenu pour aider. « Il était important d’aider Maersk à ce que de nombreuses nouvelles stations VOS fournissent des mesures des conditions de la mer en temps réel à travers les océans mondiaux. C’est clairement une priorité pour nous », a déclaré Kleta.

Bien qu’il y ait toujours plus de 3 000 navires participant au programme VOS, leur nombre a diminué, principalement en raison de la contraction des ressources financières et humaines disponibles. Cependant, les nouvelles technologies, comme les AWS et les journaux de bord électroniques, ont entraîné une augmentation de la quantité et de la qualité des observations de chaque navire participant à une flotte de VOS plus petite et active.

« L’engagement de Maersk est le bienvenu, dit Kleta, et c’est un excellent exemple de collaboration science-commerciale au niveau international au profit de la société. » Aslak Ross poursuit : « Le changement climatique est l’un des plus grands défis auxquels est confrontée la communauté mondiale et a un impact sur notre entreprise ainsi que sur les sociétés et les clients avec qui nous servons et nous nous assumons pour permettre le commerce. Nous avons une stratégie ambitieuse pour décarboniser notre flotte de navires d’ici 2050 et au fur et à mesure que nous avançons dans son exécution, nous sommes fiers que nos navires et nos équipages aident les chercheurs à mieux comprendre ce défi mondial clé et l’impact qu’il a sur notre environnement.

« Je crois que le travail que nous faisons avec Maersk a un grand impact », a déclaré Darin Figurskey, le chef de file mondial de l’équipe d’observations navales (SOT) sous GOOS et un prévisionniste lui-même à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis. « Pendant que je travaillais pendant un quart de travail pendant les fêtes de fin d’année, j’ai reçu un rapport de navire très opportun d’un navire. Le vent a été signalé à 37 noeuds, avec des mers de 9,8 pieds au moment de l’observation. Cela a validé une mesure satellite que nous avons reçue à peu près au même moment et l’avertissement de coup de vent que nous avons eu en vigueur pour les mers à 10 pieds. J’ai envoyé une note de remerciement au relais au navire et il s’avère que le navire était un navire Maersk!

Le Système mondial d’observation des océans (GOOS) coordonne les principaux réseaux mondiaux d’observation des océans, y compris le programme VOS, et est un programme conjoint de la Commission océanographique intergouvernementale (CIO) de l’UNESCO, de l’Organisation météorologique mondiale (OMM), du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) et du Conseil international des sciences.

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