ITF : Assez, c'est assez ! Des centaines de marins vont commencer à quitter les navires

Marine Marchande
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Les marins vont commencer à faire respecter leur droit d'arrêter de travailler, de quitter les navires et de rentrer chez eux avec l'aide des syndicats, a déclaré la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) et ses syndicats de marins affiliés dans la dernière mise à jour.

Cette décision intervient après l'expiration, le 15 juin dernier, d'un délai d'un mois pour résoudre la question du changement d'équipage et accélérer l'approbation par les marins des navires donnés aux gouvernements par les syndicats et les employeurs du secteur maritime.

L'inaction des gouvernements pour désigner les marins comme des "travailleurs clés" et faciliter leurs déplacements pendant la pandémie conformément aux protocoles de l'OMI, après les appels incessants des organismes industriels à s'attaquer à ce problème, verra les syndicats et les travailleurs prendre la question en main.

Le protocole est le résultat d'un tollé de la part des syndicats et des ONG pour mettre fin à la situation critique de plus de 200 000 marins qui sont restés bloqués en mer bien plus longtemps qu'ils ne l'avaient prévu, ce qui a eu un impact sur leur santé physique et mentale et sur leur capacité à remplir leurs fonctions.

Il pourrait y avoir des conséquences majeures pour le transport maritime mondial si des milliers de marins refusaient de prolonger leur contrat de travail et demandaient à être rapatriés, sans qu'un nouvel équipage puisse les remplacer, a déclaré l'ITF.

De nombreux navires pourraient ne pas atteindre les niveaux d'effectifs minimaux, ce qui obligerait les autorités portuaires à les arrêter, ou la couverture d'assurance P&I des navires pourrait être annulée. En tant que tel, l'impact sur le commerce mondial pourrait être énorme à un moment où il est crucial de maintenir la circulation des marchandises.

Le président de la section des gens de mer de l'ITF, Dave Heindel, a déclaré que la nouvelle approche visant à faciliter le rapatriement d'environ 200 000 marins qui ont été pris dans la crise des changements d'équipage pourrait être très perturbatrice pour le commerce mondial.

"Nous envoyons un message très fort aux marins : vous avez prolongé et prolongé vos contrats de manière désintéressée pour faire votre part afin de maintenir la circulation des fournitures essentielles dans le monde pendant cette pandémie", a-t-il déclaré.

"Certains marins sont à bord depuis plus d'un an, et au cours de cette pandémie, les gouvernements ont empêché beaucoup d'entre eux de descendre à terre, même pour une promenade, et leur ont refusé de manière alarmante les soins médicaux d'urgence. Franchement, nous avons des marins qui se tuent à la perspective de voir cette misère se poursuivre sans fin. Ils les appellent les "prisons flottantes". Cette situation est intolérable pour la famille ITF".

Paddy Crumlin, président de l'ITF et de la section des dockers, a réitéré les avertissements répétés des syndicats et de l'industrie aux gouvernements concernant cette crise humanitaire en cours : "Nous les avons pressés sur les conséquences d'un équipage fatigué, épuisé, déprimé - pour le commerce, pour l'environnement. Nous avons travaillé avec l'industrie et la communauté internationale pour proposer des solutions".

"Mais assez, c'est assez. Nous devons tracer une ligne dans le sable et aujourd'hui est le jour où nous faisons clairement savoir aux gouvernements qu'à partir du 16 juin, les marins vont commencer à faire respecter leur droit d'arrêter de travailler et de rentrer chez eux. Plus de prolongation de contrat", a déclaré Mme Crumlin.

Le Secrétaire général de l'ITF, Steve Cotton, a déclaré que tout ce que les gouvernements doivent faire est de faire des exceptions pratiques aux restrictions sur les coronavirus, et de permettre à ces travailleurs clés de transiter par leur territoire et de retourner dans leur famille. Quelques petits changements apportés par les gouvernements nationaux permettraient aux marins de rentrer chez eux et d'être soulagés par un nouvel équipage, a-t-il dit.

"Si un marin veut descendre d'un navire, alors l'ITF, nos syndicats affiliés et l'inspection de l'ITF feront tout leur possible pour l'aider. Nous attendons des autorités de l'État du port de tous les pays où les navires accostent qu'elles respectent leurs obligations au titre de la Convention du travail maritime pour ramener ces marins chez eux en toute sécurité. C'est leur obligation légale".

"Si le fait de faire descendre les marins de ces navires provoque le chaos dans les chaînes d'approvisionnement, si les ports font marche arrière de Singapour à San Francisco, et si cela amène les assureurs des navires à retirer leur couverture et le commerce mondial à s'arrêter ; alors c'est sur la tête des politiciens et non des marins du monde entier".

"Les marins ont fait leur part dans cette pandémie, et bien plus encore. Assez, c'est assez", a déclaré Steve Cotton.

Un système défaillant

S'exprimant lors d'un récent webinaire sur le thème "COVID-19 et les questions relatives au travail maritime" : Impact et réponses" Mark Dickinson, secrétaire général de Nautilus International, a déclaré que la crise du coronavirus a exposé la fragilité de l'économie mondiale à un événement inattendu.

"Elle a révélé à quel point nous étions choqués de ne pas être préparés à faire face aux défis qu'elle a entraînés. Elle a mis en évidence les faiblesses de la gouvernance, de la structure et de la réglementation du secteur du transport maritime", a-t-il ajouté.

Il a souligné que la réaction des gouvernements n'a pas permis d'apprécier le rôle crucial que l'industrie du transport maritime et les marins jouent dans l'économie mondiale.

"Tout en punissant nos marins, en refusant leurs navires, en leur refusant des congés à terre, en fermant leurs centres pour marins et en leur refusant une assistance médicale, ces mêmes États s'attendent à ce qu'ils continuent à fournir les services essentiels qui maintiennent les chaînes d'approvisionnement ouvertes".

"Les marins, au nombre de 1,6 million, font partie des nombreux héros de cette crise. Ils n'ont pas cessé, même dans les jours les plus sombres de la pandémie, de transporter les biens essentiels pour maintenir ouvertes les chaînes d'approvisionnement mondiales.

"En retour, ils ont été ostracisés et traités comme s'ils étaient porteurs de cette maladie."

Dickinson a ajouté que l'argument de la force majeure qui a conduit à l'extension des contrats des marins n'était plus valable car les organismes du secteur ont créé des protocoles pour répondre à toutes les préoccupations concernant la protection, la sécurité des voyages, les couloirs aériens et portuaires, les ressources financières, le logement et l'identité sûre des marins.

"Nous pensons que ces protocoles industriels, approuvés par l'OMI et l'OIT, rendent désormais la force majeure superflue", a-t-il souligné.

"Nous ne pouvons pas ignorer les milliers d'appels de marins épuisés et fatigués - avec des rapports de refus d'assistance médicale ou de cas de stress mental grave. “

Compte tenu de la situation actuelle, les États du port et du pavillon sont tenus, en vertu de la convention du travail maritime (CTM), d'établir des processus efficaces de certification, de validation et de vérification des dispositions de la convention.

Les droits fondamentaux garantis par la CTM sont le rapatriement, l'assistance médicale, les congés à terre, les limites des heures de travail et les heures minimales de repos ; et la possibilité pour les marins d'enregistrer des plaintes en cas de violation des dispositions de la convention.

La CTM a été ratifiée par 97 États membres couvrant 91 % du tonnage brut mondial des navires.

Dickinson a averti que certains des États qui ont ratifié la convention la violent aujourd'hui, mettant ainsi la vie des marins en danger.

Comme expliqué, lorsque les gouvernements ont commencé à lever les restrictions, seuls quelques-uns d'entre eux ont proposé des options pour garantir que les marins puissent continuer à exploiter les navires en toute sécurité.

"Nous ne pouvons pas attendre qu'une catastrophe maritime se produise parce que des équipages surchargés et épuisés, des marins dont le bien-être mental est mis à rude épreuve comme l'ont illustré plusieurs événements tragiques récents, sont incapables de remplir leurs fonctions avec la diligence nécessaire. Dans certains cas, ils n'ont pas été autorisés à rentrer chez eux pendant 15 mois", a-t-il souligné.

Plus précisément, la crise du changement d'équipage a entraîné une augmentation de l'anxiété, de la dépression, des suicides et des grèves de la faim. D'autre part, certains marins ont eu recours à des démissions ou à des refus de naviguer.

"Ils ne doivent pas être privés des droits de l'homme fondamentaux dont tout le monde bénéficie. Ils doivent être autorisés à rentrer chez eux maintenant, car la frontière entre le déni des droits des travailleurs et le travail forcé est très mince".

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