La numérisation au service du secteur des transports maritimes pour la réduction des accidents et les enquêtes sur les accidents

Marine Marchande
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La transformation numérique du secteur du transport maritime n'étant plus une théorie, mais une réalité, il est important de voir comment les nouvelles technologies et les systèmes numériques ont contribué à réduire le nombre et la gravité des accidents de transport maritime, ainsi que les processus d'enquête post-incident.

"Il a été démontré que l'optimisation des opérations de transport entraîne une baisse des accidents dans les ports et en mer, réduit la pollution et les émissions et, d'une manière générale, contribue à minimiser les externalités négatives et à rationaliser le transport du commerce international", notait la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED) dans un rapport publié en juin 2019, alors que la numérisation du transport maritime en était encore à ses débuts.

Comment la situation s'est-elle dessinée maintenant que le secteur du transport maritime a franchi des étapes importantes vers sa transformation numérique ?

Du côté des données, la multinationale allemande de services financiers, Allianz, a indiqué que 2 815 incidents de navigation se sont produits en 2019, ce qui représente une augmentation de 5 % en glissement annuel, les dommages aux machines étant la cause la plus habituelle.

Cependant, le secteur du transport maritime a vu le nombre de pertes totales déclarées de plus de 100GT diminuer à nouveau au cours de l'année 2019 pour atteindre 41, ce qui représente le total le plus bas de ce siècle et une baisse de près de 70 % sur 10 ans, selon le Safety and Shipping Review 2020 d'Allianz, un examen annuel des tendances et des développements en matière de pertes et de sécurité du transport maritime. De plus, les pertes de navires ont diminué de près d'un quart en glissement annuel, passant de 53 en 2018.

Pendant ce temps, les navires de charge (15) ont représenté plus d'un tiers de toutes les pertes totales en 2019, la majorité d'entre elles ayant eu lieu dans les eaux de l'Asie du Sud-Est.

"L'amélioration de la conception et de la technologie des navires, le renforcement de la réglementation et les progrès en matière de gestion des risques, tels que des systèmes et des procédures de gestion de la sécurité plus robustes sur les navires, sont quelques-uns des facteurs à l'origine de l'amélioration à long terme des pertes", a commenté Allianz.

Bien que les pertes liées aux grands navires aient diminué de plus de 40 % en 2018 et de plus de 20 % en 2019 pour atteindre leur plus bas niveau du siècle, le naufrage de cargos, les incendies de porte-conteneurs et les incidents impliquant des navires rouliers continuent de figurer parmi les principales causes de sinistres.

Les incendies de navires, qui représentent un pourcentage substantiel du total des accidents maritimes, ont constitué un défi majeur pour les compagnies de transport par conteneurs au cours des dernières années, le X-Press Pearl en feu, qui a finalement coulé au large des eaux du Sri Lanka, étant le dernier cas grave d'un tel accident.

Bien qu'il existe certaines solutions numériques, telles que des systèmes de contrôle et de surveillance permettant de vérifier et de contrôler l'état des conteneurs, la température et l'humidité de l'air, il est encore très difficile pour l'industrie de trouver un moyen d'atténuer réellement les départs de feu dans les navires.

"Les incendies de porte-conteneurs restent un problème", a souligné Allianz, qui a fait valoir que le fait que les navires deviennent de plus en plus grands (la capacité a augmenté de 1 500 % au cours des 50 dernières années) peut avoir un impact sur la prévention des incendies et le sauvetage en cas d'incident.

La technologie pourrait jouer un rôle dans la réduction du risque d'incendie à bord des navires, notamment par la surveillance de la température de la cargaison, l'extinction des incendies par pulvérisation d'eau et CO2 dans les cales, une lutte contre l'incendie plus active sur le pont, notamment par des rideaux d'eau, des écrans d'eau et des moniteurs d'eau fixes, et même l'intégration de systèmes d'extinction d'incendie dans les drones, selon la société.

"Le développement de la technologie des drones pourrait également jouer un rôle clé dans le confinement et le contrôle des incendies de navires offshore à l'avenir, avec des projets impliquant un système d'extinction d'incendie qui peut être intégré dans un drone déjà en vue", a déclaré le capitaine Andrew Kinsey, consultant principal en risques maritimes chez Allianz Global Corporate & Specialty.

En outre, une étude du National Cargo Bureau (NCB) a révélé que la majorité des conteneurs qu'il a inspectés présentaient des problèmes de fausses déclarations ou de cargaison mal arrimée. Selon l'étude, sur les 500 conteneurs inspectés, plus de la moitié présentaient une ou plusieurs lacunes, notamment en ce qui concerne la façon dont la cargaison était arrimée, étiquetée ou déclarée.

Il s'agit d'un problème qui doit être abordé par l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement, a noté Allianz, alors qu'un grand nombre de conteneurs sont chargés sans être correctement documentés et arrimés, ce qui augmente la menace d'incendie et met des vies en danger.

Allianz a déclaré que plusieurs grands exploitants de porte-conteneurs prennent des mesures pour faire face à ce problème, notamment en renforçant la vérification et l'inspection des cargaisons et en augmentant les pénalités et les amendes en cas d'infraction.

La technologie et l'apprentissage automatique sont également de plus en plus déployés pour aider à mieux examiner les manifestes de cargaison et à identifier les problèmes, selon le rapport d'Allianz.

"C'est un problème qui ne fera qu'empirer si nous n'agissons pas. Les porte-conteneurs sont de plus en plus grands et la gamme de marchandises transportées ne cesse de croître. Les marchandises dangereuses, telles que les produits chimiques et les batteries, sont de plus en plus souvent transportées dans des conteneurs, qui présentent un risque d'incendie grave s'ils sont mal déclarés et mal rangés", a commenté M. Kinsey.

L'erreur humaine étant l'une des principales causes d'un grand nombre d'accidents de navigation à travers les âges, il n'est pas surprenant que la façon dont les navires et les équipages interagissent avec la technologie soit devenue un facteur important de collisions et d'échouements ces dernières années.

Selon le rapport d'Allianz, la marine américaine a déclaré qu'elle allait supprimer les écrans tactiles et placer des commandes manuelles en 2020 après une enquête sur un incident impliquant l'un de ses navires en 2017 qui a fait des victimes.

"Lorsqu'elle est utilisée de manière appropriée, la technologie peut améliorer la sécurité du transport maritime et une meilleure formation et une meilleure utilisation des données peuvent aboutir à une intégration plus réussie", a déclaré Allianz. "En particulier, l'industrie doit commencer à tirer des enseignements des voyages réussis, et pas seulement des accidents. De tels aperçus peuvent être utilisés pour développer de nouvelles technologies, informer la formation et améliorer la culture de l'équipage et de la sécurité."

L'utilisation accrue des systèmes de contrôle industriel (ICS) pour surveiller et entretenir les moteurs pourrait conduire à une réduction significative des incidents liés aux pannes de machines à l'avenir, selon le rapport.

Allianz estime qu'au fil des ans, le secteur du transport maritime est passé d'une maintenance basée sur le temps à une maintenance basée sur l'état, et qu'avec la numérisation, il évoluera vers une maintenance prédictive ou préventive.

À terme, le passage à la maintenance préventive pourrait améliorer la fiabilité des moteurs et, en fin de compte, la sécurité.

et, en fin de compte, améliorer la sécurité.

À l'heure actuelle, l'erreur humaine reste un facteur important dans les pertes dues aux pannes de machines. Même un équipage bien formé peut commettre des erreurs susceptibles d'entraîner des dommages, "de sorte que la surveillance à terre en temps réel, par les propriétaires en consultation avec les fabricants, et la maintenance préventive pourraient réduire ces incidences", a noté Allianz.

Pour Peregrine Storrs-Fox, directrice de la gestion des risques chez TT Club, une compagnie d'assurance basée à Londres, il n'est pas encore clair si la numérisation et les nouvelles technologies ont réellement empêché les incidents de navigation.

"Il est toujours difficile de dire [si la numérisation a contribué à réduire le nombre d'incidents de transport maritime] parce que le nombre d'incidents augmente et diminue", a déclaré Peregrine Storrs-Fox à Container News.

Cependant, il est certain qu'ils ont augmenté le niveau de connaissance, en recueillant des informations sur les technologies de l'information (TI) liées à un incident, qui sont utiles pour le processus d'enquête.

Selon le transporteur de conteneurs singapourien Ocean Network Express (ONE), les conditions de navigation des navires sont plus visibles et permettent une meilleure communication navire/terre et une meilleure microgestion.

"La numérisation des équipements de navigation, de la salle des machines et de communication a amélioré la facilité d'exploitation et la connaissance de la situation du Mariner", a déclaré un représentant de la compagnie à Container News.

Peregrine Storrs-Fox pense également que les systèmes numériques peuvent contribuer de manière significative aux enquêtes sur les accidents en fournissant des informations précises sur les réservations de cargaison, l'état du navire, la position des conteneurs, etc.

Le représentant de l'ONE semble être d'accord, affirmant que les outils technologiques ont permis d'obtenir davantage d'informations et d'analyses à partir de la base de données des incidents maritimes et ont soutenu les inspections de qualité pour les contre-mesures.

Sur ce point, le porte-parole de l'ONE a souligné que l'industrie s'appuie toujours sur les connaissances et l'expérience des experts maritimes en ce qui concerne l'enquête sur un accident, alors qu'une base de données d'incidents aiderait le processus avec plus d'informations.

"La couverture des données du système d'identification automatique (AIS) dans le monde entier a augmenté la visibilité des accidents et des enquêtes", a-t-il souligné.

En outre, pour souligner l'importance des outils numériques dans les enquêtes sur les accidents, le représentant de la compagnie de transport par conteneurs a insisté sur le fait que "des recherches fortement dépendantes des capacités numériques et de la compilation des données sont maintenant entreprises par divers instituts à travers le monde pour étudier les problèmes techniques sous-jacents aux accidents afin d'y apporter des améliorations".

La numérisation du secteur du transport maritime étant un processus continu qui ne s'arrête jamais, il est intéressant de voir comment la technologie devrait encore améliorer la sécurité des navires et des cargaisons dans un "avenir proche".

L'application de l'intelligence artificielle (IA) à la planification de l'arrimage et à la manutention des cargaisons spéciales, y compris les cargaisons dangereuses, pour un transport sûr des marchandises, sera une évolution qui renforcera le bouclier numérique contre le risque d'accidents de navigation, selon le porte-parole de l'ONE.

En outre, le mauvais temps a été signalé comme un facteur dans un sinistre sur cinq, selon le rapport d'Allianz. Par conséquent, l'amélioration de la précision des prévisions météorologiques maritimes, des itinéraires météorologiques et de la surveillance des mouvements des navires semble être une mise à jour nécessaire pour rendre le secteur du transport maritime plus sûr.

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