Le conteneur maritime a 65 ans

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Le 26 avril 1956, un conteneur d'expédition de marchandises a été envoyé dans le monde pour la première fois. L'invention de Malcom P. McLean, un Américain d'origine écossaise, a révolutionné le commerce mondial.

Un homme et ses boîtes

En 1956, Malcom McLean, un armateur et transitaire américain, a eu une idée géniale : si les marchandises étaient expédiées ensemble dans une boîte, au lieu d'être préparées individuellement pour l'expédition, on pouvait économiser beaucoup de temps et d'efforts. Et cela signifiait une économie d'argent - un argument toujours gagnant.

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Un million de dos croisés

M. McLean voulait peut-être faciliter la vie de tous les hommes qui travaillaient d'arrache-pied dans les ports du monde entier (et pas seulement sur la côte Est des États-Unis, où les premiers conteneurs ont été expédiés). L'invention a peut-être contribué à sauver leur dos, mais elle a également réduit le nombre d'emplois disponibles.

Un très gros navire

En 1956, McLean a acheté le pétrolier Ideal X et l'a transformé pour qu'il puisse prendre les semi-remorques des camions sans leurs tracteurs. Aujourd'hui, des géants comme le HMM Algeciras de la compagnie maritime coréenne Hyundai Merchant Marine transportent près de 24 000 EVP à la fois. Ce navire de 400 mètres de long a une profondeur de plus de 16 mètres. Sa taille limite les ports dans lesquels il peut faire escale.

Les premiers conteneurs arrivent en Allemagne

Mai 1966, port d'outre-mer de Brême : Le Fairland, un navire appartenant à la compagnie maritime McLean, apporte les 110 premiers conteneurs en Allemagne. C'est ici qu'apparaît la véritable valeur ajoutée de l'invention de McLean : la mise en réseau des différentes routes maritimes qui fait le succès du nouveau système. Sans rechargement, les marchandises sont transportées directement du quai par camion ou par train.

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Votre conteneur standard

Les conteneurs maritimes sont standardisés et principalement disponibles en deux longueurs : en tant qu'unité équivalente à 20 pieds (EVP) d'un peu moins de sept mètres (23 pieds) de long ou, comme sur la photo, en tant qu'unité équivalente à 40 pieds (FEU). Il existe également un certain nombre de variantes, par exemple des conteneurs réfrigérés ou des conteneurs spéciaux pour le transport d'animaux ou de marchandises aux dimensions inhabituelles.

Une importance croissante

Il y a tant de marchandises qui circulent dans le monde. Dans le cadre du commerce mondial, plus de 90 % d'entre elles sont transportées par des navires. Navigation, chargement, déchargement, jour et nuit, le travail ne s'arrête jamais, comme on peut le voir ici au Burchard Quay du port de Hambourg. Actuellement, 6 220 porte-conteneurs transportent quelque 24,4 millions d'EVP, selon le service sectoriel Alphaline.

Un port avec un chemin de fer connecté

Le port de Hambourg, dont on voit ici les grues à l'arrière-plan, possède son propre arrêt ferroviaire. Mieux encore, il possède sa propre gare ferroviaire. La gare portuaire d'Alte Süderelbe est exploitée par la HPA, l'autorité portuaire de Hambourg.

Tout est sous contrôle

L'énorme volume de marchandises (et le nombre de conteneurs) exige une planification, une gestion et un contrôle sophistiqués. Ici, dans le centre de contrôle du terminal à conteneurs Altenwerder du port de Hambourg, on se croirait dans la tour d'un grand aéroport international.

Une invitation aux contrebandiers

Avec les millions de conteneurs qui sont envoyés chaque jour quelque part dans le monde, il n'est pas toujours possible de savoir ce qui se trouve réellement à l'intérieur. Les criminels exploitent cela au maximum. Ici, le général de brigade pakistanais Ashfaqur Rashid Khan se tient devant une cargaison de drogue détectée par son unité anti-narcotiques.

Esthétiquement plaisant, aussi

Nombreux sont ceux qui pensent que les conteneurs de fret sont purement laids : ternes, souvent cabossés, généralement sales et ennuyeux. Mais lorsqu'ils sont "sortis de leur contexte et qu'on leur insuffle une énergie créative pour qu'ils servent de miroir à la face hideuse du capitalisme", eh bien... Mais nous ne sommes pas dans le département de la culture de DW ici.

Et pourtant...

...peut-être que le capitalisme peut être beau, aussi. Si l'on enlève tous les grutiers, les camionneurs et les marins, les conteneurs prennent un certain charme atmosphérique, comme le terminal à conteneurs Altenwerder dans le port de Hambourg la nuit où cette photo a été prise.

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