COVID-19 : Nous voulons que les autorités portuaires donnent la priorité à la sécurité des pilotes maritimes- Rafouk, Président, AMPA

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Dans cette interview, le président de l'Association des pilotes maritimes africains (AMPA), le capitaine Mohamed Rafouk, qui est basé au Maroc, parle de la manière dont les pilotes maritimes en Afrique ont fait face à la situation depuis l'épidémie. Il parle également de leurs interactions avec les autorités portuaires et de leurs attentes.

Les pilotes maritimes sont souvent les premiers à monter à bord des navires faisant escale dans les ports maritimes. Ils aident les capitaines de divers navires internationaux à naviguer en toute sécurité dans le chenal du port, jusqu'au poste d'amarrage ou à la sortie du port.

Compte tenu de leurs responsabilités, l'arrivée de COVID-19 a présenté un risque accru pour les pilotes maritimes en Afrique qui sont également restés au travail au plus fort de la pandémie alors que le monde était en état d'alerte...

 Comment les pilotes maritimes africains se sont-ils comportés depuis le début de la pandémie du virus Corona et quelle a été la disposition générale de leur travail depuis l'apparition de l'épidémie ?

RAFOUK : Merci pour votre question. En effet, les pilotes africains ont été confrontés à un nouveau risque dans cette pandémie. Néanmoins, en tant que professionnels attachés aux intérêts supérieurs de leurs pays respectifs, les pilotes de tout le continent ont adopté les meilleures pratiques de sécurité dans un contexte très changeant pour atténuer le nouveau risque et sécuriser les flux continus de médicaments, d'aliments et de marchandises. Leur connaissance de la situation et leurs compétences leur permettent de faire face à de telles situations à risque. Les pilotes africains ont suivi les instructions de sécurité de leurs pays respectifs et les meilleures pratiques mondiales, même à terre et à bord des navires, pour être bien et loin d'être des vecteurs de contamination dans leurs ports ou des navires qu'ils manœuvrent en toute sécurité à l'entrée et à la sortie de leurs ports. L'éloignement physique, les masques, les gants, les solutions hydro-alcooliques et certains autres survêtements spécifiques ont été des mesures couramment respectées.

Quels défis COVID-19 a-t-il posé aux pilotes maritimes en Afrique ?

RAFOUK : Le spectre invisible de COVID-19 menace les pilotes dans l'exercice de leurs fonctions à bord de navires provenant de zones hautement contaminées. Je pense en particulier à nos pilotes qui doivent monter à bord des navires quelques heures seulement après le départ de ces zones avant chacun d'entre eux, et bien avant que des symptômes visibles puissent être détectés sur les équipages ou les passagers qui continuent de voyager. Parmi les mesures de sécurité, le masque facial réduit considérablement le souffle du pilote lorsqu'il monte les échelles de pilote et les escaliers du navire pour atteindre le pont afin de diriger les manœuvres du navire. L'impact physique quotidien sur notre travail a augmenté.

Avez-vous eu des rapports de pilotes ayant été infectés par des contacts à bord de navires ?

RAFOUK : L'AMPA n'a pas eu de cas d'infection des pilotes. Nous en sommes heureux et nous encourageons les pilotes à respecter les mesures de sécurité COVID-19, en évitant que la pandémie ne se propage à terre et à bord des navires, le risque est toujours important.

Quelle a été la réaction des autorités portuaires africaines aux dialogues sur la protection des pilotes contre COVID-19 ?

RAFOUK : Les gouvernements en Afrique ont publié des politiques sur la manière de lutter contre la pandémie. Les mesures les plus importantes sont le confinement et le travail à domicile (travailler à partir de sa maison). Les autorités portuaires doivent suivre les instructions correspondantes. Pour les pilotes, certaines de ces mesures ne sont pas applicables. Les pilotes doivent monter à bord de tous les navires battant pavillon international qui ont l'intention d'entrer dans le port ou de le quitter. En général, les autorités portuaires ont été réceptives et ont répondu dans un délai raisonnable aux demandes des pilotes de déployer des EPI (équipements de protection individuelle) spécifiques.

Pour atténuer les effets de la pandémie, quelles recommandations votre association a-t-elle faites aux autorités portuaires des États membres et quel est le niveau de conformité à l'avis ?

RAFOUK : L'AMPA s'intéresse tout particulièrement aux rapports sur la manière dont les pilotes sont équipés en toute sécurité et sont protégés de manière satisfaisante lorsqu'ils montent à bord des navires, et sur la manière dont ils sont confiants lorsqu'ils utilisent les EPI fournis. 

Dans les cas où les pilotes ne sont pas munis d'un équipement de protection individuelle (EPI), qu'attend l'Association de leur part ?

RAFOUK : L'AMPA ne peut pas soutenir de telles situations, sachant que seul un petit nombre de pilotes est disponible par port pour gérer l'ensemble du trafic des navires. La perte ou la contamination de chaque pilote pourrait perturber l'équilibre des services portuaires et, par conséquent, avoir un impact sur les parties prenantes des ports, le transport maritime et les industries terrestres.

Les pilotes suivent régulièrement des cours, qui sont souvent des formations simulées pour se tenir au courant des meilleures pratiques. Comment le verrouillage a-t-il affecté la formation des pilotes maritimes en Afrique et quelle est, selon vous, la voie à suivre ?

RAFOUK : La pandémie COVID-19 a provoqué une situation sans précédent. L'un des aspects est le report des formations dans les centres de simulation spécifiquement destinés aux jeunes cadets pilotes. Néanmoins, les pilotes expérimentés de chaque port font de leur mieux pour maintenir le développement des compétences des prochaines générations. Il s'agit d'une tradition continue dans le domaine du pilotage. L'AMPA peut toutefois confirmer que certains centres de formation seront bientôt ouverts avec de nouvelles mesures de sécurité spécifiques en place.

Après COVID-19, quels changements les pilotes et les autorités portuaires auront-ils à affronter ? Que devraient mettre en place de toute urgence les autorités portuaires pour relever les défis que vous avez repérés ?

RAFOUK : Les pilotes s'engagent à protéger l'environnement, les infrastructures portuaires et les navires, et à améliorer la sécurité de la chaîne du trafic maritime à l'entrée et à la sortie des ports. Ils sont confrontés à de nombreux risques personnels dans l'exercice de leurs fonctions, comme l'exposition à des maladies épidémiques ou des blessures mortelles. Le pilotage ne doit pas être un maillon faible dans cette chaîne hautement capitaliste. Pour atteindre l'objectif ultime du développement des ports africains, les autorités devraient s'attacher à soutenir en permanence la sécurité, le développement personnel et l'autonomisation des pilotes maritimes en Afrique.

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