Accords Maroc-UE : Les pêcheurs portugais regrettent l'arrêt du Tribunal de l'UE

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L'association des pêcheurs portugais a exprimé son inquiétude quant à la décision de la Cour de justice de l'UE (CJUE) d'annuler l'accord de pêche entre le Maroc et l'Union européenne (UE), affirmant que ce verdict va "perturber davantage la flotte de pêche européenne".

Dans un communiqué de presse publié le 8 octobre, l'association portugaise a souligné que le Portugal perdra l'accès à 2 060 tonnes d'espèces pélagiques, à 14 licences de palangre dans la pêche artisanale et à 4 dans la catégorie démersale si le verdict du tribunal de l'UE est confirmé.

"Avec la création de la zone économique exclusive (ZEE), les flottes de pêche européennes, y compris les Portugaises, ont perdu le droit de travailler à moins de 200 milles nautiques des côtes des pays non membres. Cela signifie qu'elles perdent l'accès aux zones de pêche qu'elles utilisaient auparavant", indique le communiqué.

Le secteur de la pêche étant d'une importance vitale pour l'économie portugaise, la décision du tribunal aura de lourdes conséquences et le pays perdra de nombreuses possibilités de pêche qui sont actuellement utilisées pour renforcer ses quotas nationaux dans d'autres zones de pêche.

En 1999, 40 navires portugais pêchaient dans les eaux côtières atlantiques du Maroc, ce qui faisait du Maroc la deuxième plus grande zone de pêche étrangère à l'époque, et bien que ce nombre ait été réduit à 14 navires en 2006, le Maroc continue d'être une source importante de pêche pour le pays européen.

La déclaration note également que "les seuls mécanismes dont disposent les flottes européennes pour continuer à opérer dans les pays non-membres de la ZEE sont les accords de pêche, désormais appelés Accords de partenariat pour une pêche durable (APDD), que l'UE est lente à négocier, fixant des conditions à ses concurrents, et les laisse souvent expirer sans les renouveler."

Soulignant que la position du tribunal obligerait le déplacement de plusieurs navires espagnols vers les eaux de la péninsule ibérique, le communiqué la décrit comme "un facteur de pression croissante sur les ressources de la région, qui aurait des conséquences sur la pêche portugaise."

Le tribunal de l'UE a rendu son verdict à la fin du mois dernier, et de nombreux membres du Parlement européen ont critiqué la décision, y compris le ministre espagnol de l'agriculture qui a réaffirmé que son pays était prêt à soutenir la continuité de l'accord de pêche.

L'UE et le Maroc ont deux mois pour contester le verdict de la Cour.